Горно-геологический факультет является одним из старейших в университете. Он был основан в 1931 г., одновременно с организацией горной кафедры. В первые годы на факультете велась подготовка горных инженеров и инжеренов-шахтостроителей.

В 1941 г. проведен первый набор студентов-геологов. В том же году факультет было переименовано на геологоразведочный. Однако начавшаяся война, внесла серьезные изменения в жизнь факультета. К занятиям молодежь не приступила - юноши были призваны в Красную Армию, девушки пошли работать на оборонных сооружениях. Известно, что никто из геологов того набора не эвакуировался.

В 1943 г. когда институт был эвакуированный в г. Прокопьевск, произошел первый набор студентов-маркшейдеров. В годы эвакуации кафедры факультета были в составе горного факультета, который возглавляла проф. М.Г. Ельяшевич.

В 1944 г. после возвращения института в Донецк геологоразведочный факультет было восстановлено. Деканом факультетом стал П.Я. Таранов, а с 1947 г. до 1954 г. - доц. И.Л. Никольский.

П. Я. Таранов, декан факультета в 1944–1949 гг.

И. Л. Никольский, декан факультета в 1949 – 1954 гг.

П.Я. Таранов,
декан факультета
в 1944 – 1949 гг.

И.Л. Никольский,
декан факультета
в 1949 – 1954 гг.

В эти годы на факультете выполнялся большой комплекс маркшейдерско-геодезических исследований. Особое внимание было уделено обеспечению работы Никитовского ртутного месторождения. Эти исследования имели государственное значение, потому что необходимо было восстановить утраченную в годы войны геологическую и маркшейдерскую документацию самого большого ртутного месторождения страны. Работа велась под руководством зав. кафедры маркшейдерского дела проф. Д.Н. Оглоблина. Геологические исследования этого месторождения велись И.Л. Никольским. Позднее аналогичные работы выполнены в Криворожском бассейне, на Зангезурском полиметаллическом руднике, Коунрадском месторождении молибдена, Каджаранском медно-молибденовом и Тырниаузском вольфрамо-молибденовом месторождении.

С 1954 по 1956 г. факультет возглавлял доц. В.К. Куликовский, випускник Киевского государственного университета им. Т.Г. Шевченко.